Lottie Cunningham - Premio Paul K. Feyerabend 2019

Lottie Cunningham – Premio Paul K. Feyerabend 2019

Durante treinta años, la abogada Miskitu Lottie Cunningham Wren ha trabajado en el ámbito nacional e internacional para garantizar los derechos sobre la tierra de los pueblos indígenas que viven en la costa caribeña de Nicaragua. Es una persona con un compromiso ejemplar, cuyas capacidades profesionales y cualidades y valores humanos se fusionan para generar un compromiso que es único y singularmente resiliente. Hacer posible la solidaridad comunitaria es una firma del trabajo de su vida.

En 1997, Lottie cofundó el Centro por la Justicia y los Derechos Humanos de la Costa Atlántica de Nicaragua (CEJUDHCAN), que ayuda a las comunidades indígenas en la costa caribeña nicaragüenses a establecer una gobernanza autónoma sobre las tierras comunales. Hoy, CEJUDHCAN es el representante legal de 197 gobiernos comunales y nueve gobiernos territoriales. Sus programas han ayudado a los líderes tribales a fortalecer sus capacidades y a comprender y adoptar el marco legal que apoya los derechos territoriales de los pueblos indígenas y afrodescendientes en Nicaragua.

Lottie ha capacitado a comunidades indígenas de todo el mundo para utilizar su estrategia innovadora de leyes de derechos humanos para promover los derechos culturales y ecológicos. Ella está documentando y desafiando el violento acaparamiento de tierras en la región autónoma de la Nicaragua atlántica, donde el gobierno de Nicaragua ha alentado a los colonos no nativos a trasladarse a territorios indígenas. El acaparamiento de tierras está obligando a las aldeas Miskitu a abandonar sus tierras de cultivo ancestrales y huir por su seguridad. Las aldeas pierden el acceso a sus fincas y las comunidades padecen hambre. Aproximadamente 40,000 aldeanos no pueden acceder de manera segura a algunas o todas sus tierras de cultivo ya que los hombres armados han establecido campamentos en las tierras Miskitu mientras que deforestan de manera ilegal las preciosas maderas duras tropicales y crian ganado para la exportación a los Estados Unidos. Los asesinatos, las palizas, las violaciones y los secuestros de personas indígenas llevan el miedo a cada momento de la vida de los Miskitu. Los aldeanos esperan aterrorizados de los ataques de madrugada en sus hogares, como sucedió con las aldeas de Polo Paiwas y Esperanza Rio Wawa.

CEJUDHCAN ha documentado y reportado a la CIDH cientos de violaciones de derechos humanos cometidas por invasores armados sobre pueblos indígenas en sus tierras autónomas. A lo largo de la costa atlántica de Nicaragua, más de 15,000 personas han huido de aldeas que fueron atacadas por invasores y son refugiados en otras aldeas. En la línea del frente de esta disputa, Lottie es conocida en toda Nicaragua como defensora de los derechos humanos de los indígenas. A pesar de las amenazas de muerte, a pesar de que las fuerzas detrás del acaparamiento de tierras indígenas se encuentran entre las más poderosas y ricas de Nicaragua, Lottie ha perseverado y asegurado las medidas de protección de la CIDH para más de 20,000 personas Miskitu en los territorios más amenazados.

La estrategia de Lottie se basa en el corazón de las comunidades indígenas: la solidaridad mutua. Solo al estar unidas, las comunidades indígenas pueden enfrentar la amenaza actual para su supervivencia … y Lottie ha entendido eso al alentar el establecimiento de ‘equipos de respuesta rápida en materia de derechos humanos’ en las aldeas. Los equipos compuestos por siete personas en doce aldeas han sido preparados por su comunidad con una estrategia legal y claras demandas de la comunidad. En cualquier momento, los equipos de respuesta rápida están facultados para abogar por las necesidades de la comunidad en el ámbito local, regional e internacional. Y equipos multi-territoriales han fortalecido el liderazgo de las aldeas, impidiendo las campañas de criminalización, intimidación y desinformación promovidas y utilizadas por el gobierno.

Lottie también ha desarrollado un equipo de socios internacionales para apoyar a las aldeas ‘bajo medidas de protección’ para encontrar soluciones a las luchas diarias mientras soportan la lenta marcha de la justicia a través de los tribunales internacionales. Esto ha aumentado el acceso a la producción de alimentos seguros para más de 20,000 aldeanos. Lottie y su equipo de abogados de derechos humanos actúan como defensores legales, pero también apoyan proyectos comunitarios para mejorar la seguridad alimentaria y del agua, apoyan la conservación de la naturaleza, economías sostenibles, los derechos reproductivos de las mujeres y la igualdad de género, y previenen la violencia doméstica. CEJUDHCAN también trabaja para incluir a las mujeres en los órganos de toma de decisiones. El compromiso de Lottie con la justicia y los derechos humanos se extiende más allá de la Costa Atlántica, ya que ha desempeñado un papel fundamental en la organización de las comunidades que resisten la propuesta del Canal Transpacífico de Nicaragua a lo largo de su curso esperado. CEJUDHCAN opera con un apoyo financiero mínimo y los representantes estatales obstruyen los fondos para los esfuerzos de resistencia indígena y el trabajo legal de Lottie. Pero Lottie persiste.