Solidaridad entre pueblos y seguridad económica a través de la apicultura y del control de calidad participativo en Xiengkuang (República Democrática Popular Lao)

Solidaridad entre pueblos y seguridad económica a través de la apicultura y del control de calidad participativo en Xiengkuang (República Democrática Popular Lao)

El Sai Nam Pian, o Arroyo Pian, comprende diez comunidades que son bien conocidas por la apicultura forestal en Xiengkuang, una provincia nororiental de la República Democrática Popular Lao. La comunidad Phosy es una de esas comunidades que se organizó gradualmente en torno a la producción de miel.  Un grupo de apicultores, en su mayoría mujeres, es ahora muy activo en la producción y venta de miel y sus derivados, además de sus actividades normales de cultivo de arroz y cría de animales. La organización y las actividades económicas se establecieron con el apoyo de la Green Community Development Association, una ONG local que también cuenta con un personal mayoritariamente femenino. Al dar un ejemplo positivo y bien motivado, el grupo de productores de miel de Phosy se ha convertido en una fuente de inspiración tangible en la esfera de la apicultura de la abeja nativa, Apis cerana.

Desde 2018, la apicultura en el Pian Sai Nam ha entrado en su fase de expansión que incluye la marca de la miel del Pian Sai Nam mediante un control de calidad participativo. Para participar en el mercado y formar lazos fuertes y a largo plazo, las comunidades rurales y forestales deben garantizar que la calidad de su producto se mantenga de manera constante. Para ello, los apicultores y recolectores de miel necesitan compromiso y una buena coordinación general. La mala calidad de un apicultor reduciría el valor de un lote entero de productos y posiblemente mancharía la imagen de todo un grupo apícola. Los apicultores han estado trabajando juntos, mano a mano, para mantener un buen nivel de calidad para su producción general, pero para asegurar a los compradores que se cumple el control de calidad, se necesita algún tipo de certificación.  La certificación permite la trazabilidad y crea confianza entre compradores y vendedores, además de ayudar a mejorar la capacidad y la conciencia de los productores respecto de muchas cuestiones de comercialización. Sin embargo, no todas las iniciativas de certificación son apropiadas para los agricultores que viven en zonas remotas.

El grupo de productores de miel de Phosy ha convenido en utilizar un sistema de garantía participativa (PGS) que se basa en la cohesión existente en la comunidad, la dota de nuevas capacidades y defiende los conocimientos autóctonos locales frente a los auditores externos y extranjeros. El PGS es un sistema de certificación de bajo costo cuya inspección es llevada a cabo por los propios agricultores, mediante una dinámica de grupo y una responsabilidad compartida. Se basa en “el desarrollo de un sistema de garantía de calidad de base local con fuerte énfasis en el control social y la creación de conocimientos”. El PGS se está adoptando ampliamente para los productos agrícolas y agroforestales en Asia.  También está incorporado en los sistemas de agricultura orgánica de la IFOAM (véase: https://www.ifoam.bio/en/organic-policy-guarantee/participatory-guarantee-systems-pgs ).

El grupo de apicultores y toda la comunidad Phosy desean seguir ampliando sus redes y compartir sus enseñanzas con las comunidades vecinas.  También desean mejorar su trabajo en términos de organización y resultados comerciales. El objetivo general es aumentar sus ingresos, pero también conservar las condiciones saludables de su entorno forestal.  En esta iniciativa de la PKF cofinanciada con el NTFP-EP, la Green Community Development Association ayudará al grupo de apicultores de Phosy a evaluar y mejorar sus operaciones y su rendimiento. Ello supondrá una capacitación adaptada para fortalecer la capacidad del grupo y utilizar el sistema de PGS como modelo para las empresas comunitarias capaces de garantizar tanto la calidad del producto como la conservación del ecosistema.  También se ofrecerá capacitación práctica sobre la creación de un grupo de ahorro y credito, que podrá utilizarse para obtener préstamos para la producción apícola, comprar miel durante la temporada correspondiente, etc. El grupo de productores de miel de Phosy y la Green Community Development Association colaborarán entonces para capacitar a dos nuevos grupos en las aldeas de Perb y Phol, que también están dispuestos a producir miel de calidad certificada a través de PGS y a establecer sus propios grupos de ahorro y crédito.  Se prestará atención al examen y la comprensión de cuestiones técnicas y prácticas, pero también al significado y los beneficios de la solidaridad inter e intracomunitaria en los procesos de desarrollo compartido y mutuamente beneficioso.