Conservar el idioma y la cultura del pueblo Vadda de Sri Lanka - pasos importantes para mantener viva su identidad y solidaridad

Conservar el idioma y la cultura del pueblo Vadda de Sri Lanka – pasos importantes para mantener viva su identidad y solidaridad

Los Vadda son un pueblo aborigen de Sri Lanka, que se sabe que habitaban la isla mucho antes de la llegada de los Arios. Actualmente, viven en lugares dispersos y algunos grupos se han mezclado con otros grupos étnicos del país. Como son una pequeña minoría, tanto numérica como culturalmente, su idioma original, sus rituales y su conocimiento y relación únicos con los bosques y animales de la isla son propensos a desaparecer gradualmente. Mediante esta iniciativa, el Centro para la Justicia Ambiental (CEJ, una organización ambiental reconocida a nivel nacional en Sri Lanka) trabajará para ayudar a los Vadda a preservar su idioma y sus capacidades mediante grabaciones, publicaciones y eventos. Además, se tomarán medidas para resolver los conflictos entre los órganos rectores de los bosques y los Vadda.  La iniciativa tendrá lugar a lo largo de 2021.

Con esta iniciativa se iniciarán medidas para conservar el idioma y los hábitos culturales de los Vadda que están muriendo gradualmente debido a la modernización. Al haber evolucionado de manera conectada y dependiente de la naturaleza, los Vadda han aprendido a hacer un uso sostenible y respetuoso de los dones de la naturaleza y a relacionarse con la naturaleza a través de varios tipos de rituales.   Desafortunadamente, los programas de modernización y reubicación han afectado fuertemente esta relación íntima y, hoy en día, los Vadda se enfrentan a una pérdida gradual de sus valores culturales y prácticas tradicionales. Sólo las comunidades Vadda de Dambana y Hennanigala parecen seguir manteniendo sus valores tribales originales, mientras que la mayoría de los demás han adoptado prácticas modernas y se han mezclado, al menos en parte, con otros grupos étnicos y culturas.

Esta iniciativa mira a fortalecer las comunidades de Dambana y Hennanigala y ayudarlas a preservar sus costumbres originales también como referencia a otros grupos Vadda dispersos y a las generaciones futuras. La iniciativa se centrará en la producción de un depósito de vídeos subdividido en 9 temas que abarcan la cultura y las prácticas Vadda, y un vocabulario con imágenes. Éstos serán reconocidos como propiedad intelectual del pueblo Vadda y estarán disponibles en línea sólo bajo el consentimiento del líder Vadda y para uso educativo. Junto con esto, cuatro «círculos educativos» de jóvenes Vadda serán apoyados a nivel de aldea para promover un comportamiento cultural genuino y el orgullo entre los niños Vadda, también con la ayuda de un diccionario pictórico Vadda desarrollado para este propósito. También se organizará un programa de radio en el Día Internacional de los Pueblos Indígenas del Mundo, en agosto de 2021.  Todo esto es con el fin de prevenir el mal uso de la cultura y los valores de Vadda por parte de terceros, por ejemplo en el comercio y el turismo, pero también para fomentar el sentido de identidad, el orgullo y la solidaridad mutua entre los propios Vadda.

La segunda esfera de interés de esta iniciativa es la resolución de las controversias en curso entre los organismos gubernamentales a cargo de los bosques y los Vadda que intentan practicar su cultura en el marco jurídico vigente. Bajo las reglas de «ley y orden», los Vadda están obligados a seguir un cierto estilo de vida controlado por los funcionarios del gobierno. Esto incluye limitaciones a las prácticas tradicionales, como la caza y la realización de la recolección ritual de la miel del bosque para ser ofrecida al templo de la Reliquia del Diente Sagrado en Kandy. El CEJ reunirá al personal del gobierno y a las comunidades Vadda para resolver los problemas buscando de respetar tanto los objetivos de conservación del medio ambiente como la cultura Vadda.

Esta iniciativa está copatrocinada por la Fundación Paul K. Feyerabend y la ONG Pro-Natura de Suiza.